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波多黎各:美国何以对其“立州”呼声不置可否?

2017-06-12 22:58:35 编辑 删除

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波多黎各:美国何以对其“立州”呼声不置可否?

当地时间611,被部分当地人称作“地球上最后的殖民地”的美国境外领土——波多黎各,举行了一次无约束力的公民投票,投票结果是一边倒的:在参与投票的波多黎各人中,支持成为美国第51个州的有约50万,选择独立/自由结合的有7600多,选择维持现状的约6700人。

对此结果,波多黎各自由邦总督罗塞洛(Ricardo Rossello)显得很激动,他当众表示“从今天开始,美国政府再也不能忽视广大波多黎各美国公民的呼声”。

然而种种迹象表明,美国政府对此次公投结果表现得十分冷淡,甚至可谓不理不睬,绝大多数分析家都指出,对于此次“无约束力公投”,美国国会可能连讨论表决都懒得去做——事实上2012年的上一次公投,尽管61%的波多黎各投票者投票赞成“立州”(立即成为美国一个州的意思,波多黎各现执政党新进步党NPP的前身就叫“立州党”),却被华盛顿一直“晾”到了5年后的又一次公投。不仅如此,今年早些时候特朗普(Donald Trump)还表示,将进一步削减原本就不多的、对岛上医疗、教育的援助。

一心“立州”的罗塞洛对此显然十分不满,他吐槽称“美国政府在全世界推销民主,何以不给波多黎各持美国护照的公民们民主权利?”

是啊,为什么呢?

波多黎各原本是西班牙殖民地,1898年美西战争中西班牙战败,波多黎各被割让给美国,1917年为方便在波多黎各征兵参加一战,美国国会宣布授予全体波多黎各人美国国籍,1952年波多黎各成为所谓“自由邦”,这个岛上的居民可自动获得美国国籍,但只有移居美国本土才能获得美国联邦的选举权和被选举权。由于不能“立州”,这个岛在美国参院无议席(每个州两席),众院则只有1个象征性、无表决权的席位。今年正是波多黎各人获得美国国籍100周年,NPP又在去年底击败主张维持现状的人民民主党(PPD),认为“时机成熟”,因此今年12日罗塞洛宣誓就职,翌日唯一的波多黎各籍美国众议院冈萨雷斯(Jennifer Gonzalez)就在国会山递交“立州”申请,并随即启动了此次公投。

波多黎各急于“立州”,很大原因是因为贫穷,想“傍大款”。

2006年,美国废除该岛免税地位,从此这座340万人口的岛屿陷入长达11年的经济衰退周期,2015年,为填补亏空,波多黎各政府开始征收高额消费税,其结果非但未拯救经济,反倒造成一系列恶果:贫困率高达45%,失业率突破12%,政府债务高达740亿美元(去年底已停止支付本息,事实上该岛财政业已破产),教育和医疗体系崩溃,食品和公共服务价格比美国平均水平分别高出22%64%……“立州党”认为,之所以如此,是因为波多黎各不是美国的一个州,无法获得联邦各种资助和补贴,因此要拯救这个岛就必须“立州”。

但“大款”却并不想认这个“穷亲戚”并因此背上沉重包袱。2012年上一次公投后,美国联邦问责办公室(GAO)曾推出一份研究报告,表明波多黎各“立州”后联邦政府每年要额外补助该岛52亿美元,回报则只有20-40亿美元的税收。

不仅如此,为说服岛民支持“立州”,“立州派”波多黎各政客不断鼓吹“一旦‘立州’美国的财富和资源都有本岛的份”——这种说法固然会令岛民血脉贲张,但想过美国本土公民的感受么?

PPDNPP其实是美国民主党、共和党的分支,前者长期以来执掌岛政,去年底PPD胜选,很大程度上和NPP政府滥征消费税、弄到岛财政破产有关。但PPD上台后同样理财无术,波多黎各“红岛”(支持民主党的岛)属性很难改变,这种情况下特朗普政府当然不会顾及共和党和PPD的“同党之谊”,宁可“不好意思”也绝不让民主党多一个票仓。

还应看到,尽管自1960年以来波多黎各5次公投,支持“立州”的比例越来越高(前三次都未通过,2012年也只有61%支持“立州”),但此次投票率之低却创下历史纪录:5年前180万选民中未投票的只有6.5万,此次投票率却只有可怜的23%,因为反对“立州”的波多黎各人几乎都抵制了公投,上次公投中十分踊跃的年轻人如今也被贫困和失业弄得心灰意懒。在这种情况下,原本就意兴阑珊的华盛顿面对罗塞洛“为何不给波多黎各人民主权利”的质问,大可理直气壮地“怼”回去——23%的民意也能算“广大民众呼声”么?

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